«Рождество Иисуса Христа было так» (Мф. 1:18)

рождество

Мы часто слышим истории о рождении Иисуса, а ведь они были написаны задолго до того, как христиане стали праздновать Рождество. Сейчас многие забыли об их первоначальном предназначении, которое куда глубже простых «рождественских историй».

Евангелие от Матфея начинается с предыстории, предвосхищающей отвержение Иисуса правителями его собственного народа. При этом Матфей преследовал особую цель. Евангелист писал для Церкви, открытой для евреев и язычников. Ему было необходимо продемонстрировать, что Иисус был воплощением чаяний иудейской традиции и что важно для этой традиции учитывать вклад язычников.

Апостол тремя способами вписывает фигуру Иисуса в традицию.

Простое государство

государство как ночной сторож

Свидетельство простоты находится в основе убеждений Друзей. Мы стараемся жить без дополнительного усложнения личного быта, деловых и общественных отношений. Друзья стремятся к минимализму, веря, что только простая жизнь может быть прожита искренне. Почему же такое количество Друзей поддерживает постоянное расширение государства? Хотя большинство из нас выступает за ограничение американского вмешательства в зарубежные дела, Друзья не демонстрируют такого же интереса к ограничению государственной власти в своей собственной стране. Откуда такая непоследовательность? К тому же почему мы ищем простой жизни, но не желаем этого для остального общества?

Большинство Друзей убеждены в том, что государственный аппарат может выступить лучшим инструментом для построения общества в соответствии с квакерскими ценностями. Они не верят в возможность достижения равенства, мира, общности и служения без государства. Грустно признавать, но, кажется, большинство Друзей сомневаются в способности людей к добровольному принятию этих ценностей. Как мы можем проповедовать, что в каждом есть нечто от Бога, и одновременно демонстрировать низкий уровень доверия к окружающим? Почему мы убеждены в необходимости обратиться к силе государства для принуждения наших соседей? Неужели в нас так мала уверенность в способности людей убеждать друг друга, что мы не верим в преобразующую силу свидетельства, служения и Внутреннего Света, и нам приходится полагаться на угрозы применения государственного насилия для изменения мира? А если так, какой же мир мы с вами создадим, если он требует приложения насильственной властной структуры?

Сплетни и Друзья

сплетни

Паркер Палмер пишет: «Сообщество возникает тогда, когда – используя лексикон Друзей – нечто от Бога в вас отзывается на нечто от Бога во мне». Это состояние легко нарисовать в своем воображении. Но что мы можем делать, чтобы укреплять сообщество? Сообщество рождается с присутствием Святого Духа благодаря свидетельствам людей. Тем не менее, наши сообщества не идеальны. Время от времени люди в них сплетничают. Хотя, не исключено, что в некоторых случаях сплетни – это послание от Духа, однако чаще всего они существуют сами по себе, а не благодаря Духу.

Они разделяют людей и ослабляют наши отношения, которые являются жизненно важными для процветания сообщества. В результате сплетен распространяются слухи – иногда мелкие, и часто необоснованные. Но у существования сплетен есть значимая причина. Сплетни подпитываются разного рода желаниями. Кто-то хочет их осуществления и чувствует свою вовлеченность. Кто-то может получать удовольствие от сбора информации о других. Кто-то желает унизить другого. Кто-то может ошибочно полагать, что два человека становятся ближе, когда делятся приватной информацией других людей. Квакеры не лишены подобных пороков.

Кэролайн Стивен. Информация для Википедии

Кэролайн Стивен

Кэролайн Стивен (1834–1909), британский филантроп, писала о квакерстве. Тетя Вирджинии Вульф.

В 1860-х годах Кэролайн Стивен занялась благотворительностью, и после обсуждения своих планов с Флоренс Найтингейл в 1871 году опубликовала «Служение бедным». Она также начала обсуждать вопросы веры с Робертом Вером Фоксом. Кэролайн Стивен решила стать квакером и покинула евангельское христианство своих родителей. Она ухаживала за своей матерью, пока та не скончалась, и тогда же вместе со своей кузиной Сарой Стивен Кэролайн стала соучредителем Столичной ассоциации поддержки молодых служанок (на роль учредителей притязают и другие). В 1877 году она организовала дом для проживания женщин в Челси (Лондон).

В 1879 году она присоединилась к квакерам и стала убежденным сторонником их взглядов. В 1890 году она опубликовала «Твердыни квакерства», где изложила свою точку зрения. Даже 100 лет спустя после публикации книга считается «квакерской классикой».

Мирные церкви. Информация для Википедии

Мирные церкви – это христианские церкви, группы или общины, выступающие с позиций христианского пацифизма или библейского непротивления. Термин «исторические мирные церкви» относится только к конкретным трем церковным группам из числа пацифистских церквей: Церкви Братьев, Религиозному обществу Друзей (квакеров) и меннонитам, включая амишей, меннонитов старого порядка и консервативных меннонитов. Он используется со времен первой конференции мирных церквей, прошедшей в 1935 году в Канзасе (США). Определение «мирные церкви» иногда трактуется расширенно; при этом к ним относят еще христадельфиан (с 1863 года) и другие группы, которые не участвовали в конференции «исторических церквей мира» 1935 года. Мирные церкви согласны с тем, что Иисус выступал за ненасилие. Вопрос о том, может ли иметь оправдание использование физической силы для самообороны или при защите других людей, остается открытым. Многие верующие стоят на строгой моральной позиции непротивления перед лицом насилия. Тем не менее, эти церкви, как правило, сходятся во мнении, что насилие со стороны государств и их правительств противоречит христианской этике.

Фармингтон, Друзья и Пророчества: Размышления о роли современных пророков среди квакеров

Джордж Фокс, признанный многими основателем Религиозного Общества Друзей, при зарождении своего движения пытался реализовать довольно определенную цель. По мнению квакерского автора Льюса Бенсона “миссия Фокса заключалась в возвращении пророчества в центр церковной жизни”. Хотя многие могут сходу назвать активных пророков, действующих в Обществе Друзей сегодня, сложно утверждать о центральной роли пророчества в повседневной жизни этого религиозного сообщества. Если Бенсон и прав в отношении намерений Фокса, то как совместить изначальную цель с реальностью сегодняшнего дня?

Приходится признать – совместить будет практически невозможно. Определенные аспекты ранних Друзей нельзя перенести в современный контекст. При этом пророчество таковым не является. Другие христианские общины продолжают придерживаться пророчества в разных формах, и большинство современных Друзей скорее всего склонны к таким же практикам. Основная проблематика связана с центральной ролью пророчества. Для скольких квакеров пророчество находится в центре каждодневной жизни?

Квакерское собрание как бунт

восстание бунт

Дорогая редакция!

Моя 16-летняя дочь начала ходить на собрания квакеров. Мы атеисты и воспитывали наших детей атеистами, и я чувствую (хотя понимаю, что это несправедливо) личное неприятие ее поведения. Очевидно, что я не могу помешать ей ходить туда, но могу ли я выразить свое неудовольствие таким образом, что, как я знаю, наверно покажется ей чрезмерной реакцией? И да, я понимаю, что все дети должны как-то проявлять свой бунтарский дух.

Эдвард Грабб. Информация для Википедии

Эдвард Грабб

Эдвард Грабб (19 октября 1854 – 23 января 1939) был влиятельным английским квакером. Будучи одним из лидеров движения, известного как Квакерский Ренессанс, в конце XIX века внес значительный вклад в возрождение в Религиозном обществе Друзей идей пацифизма и интереса к социальным вопросам. Также был автором ряда гимнов, в том числе «Наш Бог, к Которому мы обращаемся». Впоследствии сыграл ведущую роль в создании организации «Без призыва», которая во время Первой мировой войны объединяла и поддерживала британских сознательных отказчиков.

Эдвард Грабб родился в Садбери, графство Саффолк, получил образование в школе Бутхэм, Йорк, учился в Университете Лидса и Лондонском университете. Свою карьеру начал учителем в школе Бутхэм, квакерское пансионе для мальчиков. Впоследствии он продолжил преподавать в ряде других школ, в том числе квакерских. В 1876 он получил степень бакалавра. В 1877 году женился на Эмме Хорснейл, за которой ухаживал семь лет.

Зависимость от легких денег

зависимость

«Друзья, к чему бы вы ни пристрастились, с этим придет Искуситель. Когда он может беспокоить вас, тогда он получает власть над вами, и тогда вы пропали».

Джордж Фокс (Послание 10, 1652)

Я служу тюремным капелланом в американских тюрьмах и часто общаюсь с женщинами-заключенными, которые готовятся вернуться в общество. «Я никогда больше не хочу в тюрьму. Мне здесь страшно», – так сказала Николь в конце своего четырехлетнего срока заключения. Она лишилась родительских прав и даже права общаться со своими четырьмя детьми. Я спросила, не боится ли она повторения того, что было с ней в прошлом. «Да, – ответила она, – но я боюсь не возврата к наркотикам и алкоголю. Я их употребляла до того, как меня посадили. С ними, мне кажется, я смогу справиться. То, к чему я действительно сильно привыкла – это легкие деньги, острые ощущения от легких денег».

Сложная идея личной простоты

простота

Если когда-либо и было время серьезно рассмотреть свидетельство простоты Друзей, то сейчас самое тому время. Изменения в технологиях и модернизация привнесли в наши цифровые будни невероятное количество средств информации, персоналий и международных событий. Новые гаджеты усложняют те вещи, которые, как мы думали, были нам совсем понятны, например, телевизоры и телефоны. Ежедневно открываются новые каналы для общения и развлечений, загромождая нашу жизнь чем-то новым, о чем мы и не предполагали, и не думали, что нам этого не хватает.

Всё это может заставлять нас вечно брести в гору.

Но как современные квакеры могут привнести простоту в сложности жизнь двадцать первого века? Будет ли ли разумным перестать слушать и читать новости? Будет ли вежливым с нашей стороны игнорировать электронную почту или не отвечать на телефонные звонки? Можно ли вообще отстраниться от шума нашей культуры?

Квакеры и основной религиозный вопрос

Квакерство известно как наименее доктринальное из всех религиозных движений, возникших в христианстве.

Безмолвные размышления стали отличительной чертой квакерских собраний с 1652 года, когда у Джорджа Фокса, независимого проповедника, на вершине холма в английском Озерном крае случилось видение, которое убедило его, что многие люди будут придерживаться веры в свободной форме. Он верил, что все люди имеют в себе Бога и могут испытать божественное присутствие без посредничества священнослужителей. Благодаря участию в программах по всему миру и несмотря на численность, не превышающую 500 000 человек, квакеры завоевали уважение из-за готовности искать истину там, где результат таких поисков не может быть заранее предрешен.

В развивающихся странах, особенно в Африке и Латинской Америке, квакеры стали больше похожи на другие христианские конфессии: с пасторами и установленными службами. Но в Британии, в сердце движения, и в других странах северного полушария оно все более открыто задается основным религиозным вопросом: существует ли Бог.

Место, которое Бог выбрал сам

Историю миссии Каймоси, которая была основана в 1902 году на западе Кении, часто рассказывают и сильно романтизируют. Однако мало что пишут о том, как выглядит эта история со стороны африканцев. Перед нами предстают пропагандистского рода отчеты, отражающие точку зрения миссионеров и предназначенные для аудитории из североамериканских благотворителей. Но даже в таком виде эти отчеты содержат поучительные сведения, и при написании этой статьи я использовала брошюру под названием «Африканская индустриальная миссия Друзей». Она была опубликована в 1905 году самой Африканской индустриальной миссией Друзей, через три года после прибытия миссионеров в Кению. Содержание брошюры изложено волнительным тоном. Во введении мы читаем: «На нашей миссионерской станции в Каймоси история создается столь быстро, что, прежде чем читатель дочитает эту книгу, к содержащейся в ней информации можно будет много что добавить».

Все началось с того, что группа молодых Друзей из квакерского колледжа в Кантоне, штат Огайо, ныне известного как университет Мэлоуна, организовала Африканскую индустриальную миссию Друзей. В 1900 и 1901 годах они много ездили по североамериканским годовым собраниями для того, чтобы собрать средства и найти волонтеров в комитет поддержки. Ключевой целью этих усилий было распространять христианство среди народности кавирондо (ныне лухья) в оккупированной Британией Восточной Африке, одновременно неся тамошним жителям техническую грамотность, так чтобы с самого начала новая церковь могла быть финансово самодостаточной.

Мы не поклоняемся молчанию

Мы не поклоняемся молчанию

По крайней мере, не должны.

Есть много квакеров, для которых качество их богослужения измеряется качеством молчания на нем. Вплоть до того, что они с раздражением воспринимают «срывы», которые могут происходить от детей, от опоздавших, от людей с неустойчивой нервной системой или от людей, чьи манеры не вписываются в стандарты белого среднего класса.

И это не просто ошибочность. Это извращение самой цели квакерского богослужения. Это превращает непрограммированное богослужение в идолище, почти так же, как в ситуации с церковью XVII века, которую ранние квакеры обвиняли в формальном отношении к своим богослужениям и писанию. Цель любого богослужения, в том числе квакерского, состоит в том, чтобы привести собравшихся к большему пониманию и почитанию Божественного. В тот момент, когда вы каким-либо образом ставите механику богослужения (музыкой, чтением, молчанием либо чем-то еще) выше потребности его участников чувствовать себя желанными на вашем собрании и, таким образом, вообще иметь возможность молиться, вы делаете что-то не так.

Мое повседневное квакерство

Мое повседневное квакерство

«Быть Другом требует от нас открытости Божественному. Когда мы гуляем в лесу, когда мы собираемся всей семьей, когда работаем – все это требует усилий. Это требует дисциплины. Каждое утро я начинаю с периода молитвы и размышлений и в течение дня нахожу время, когда можно остановиться, перевести дух и сосредоточиться на том чувстве Бога, которое лежит в нашем сердце».

Быть квакером не означает просто сидеть в молчании час воскресным утром. Фриц Вейс из Годового собрания Новой Англии (США) рассказывает о том, что такое для него ежедневная практика квакерства.

Это короткое видео из проекта QuakerSpeak американского квакерского журнала Friends Journal («Журнал Друзей»), регулярных коротких выступлений на духовные и социальные темы. Ролик с русскими субтитрами. Они появятся, если в нижнем правом углу экрана ютьюба нажать на значок «субтитры» и выбрать русский язык.

Квакеры и запретительная наркополитика

У квакеров может быть два возражения против «войны с наркотиками». Глобальная наркополитика считает дозволительным принуждать индивидов (в том числе при помощи насилия) делать «правильный» выбор в обращении с наркотиками. Те, кто делают «неправильный» выбор, могут поплатиться свободой и достоинством. Полиция, суды и тюрьмы (даже «профилактические» программы в разных государствах) относятся к наркопотребителям с крайним пренебрежением, оскорбляют и унижают их, помещают их в опасные или непригодные условия.

Как мы знаем, наркопотребители умирают от СПИДа, гепатита C и других болезней, ядовитых или некачественных наркотических смесей, передозировок. Смерти наркозависимых вызваны опасным, навязчивым поведением. Мы также понимаем, что распространение болезней, отравления и передозировки стали следствием пренебрежения по отношению к сущностной человечности наркозависимого из-за применяемой политики в отношении наркотиков. Пренебрежение также распространяется на семьи погибших от наркотиков – они не достойны нашего сострадания, ведь обстоятельства внутри семьи привели к «неправильному» выбору. Я убежден, что квакеры находят подобное потворствование унижению оскорбительным и противоречащим нашей традиции видеть достоинство в каждом человеке, вне зависимости от его выбора.

Старушка из Перчеса // Анна Уайт

Квакерский рассказ для детей

На главной улице Перчеса, штат Нью-Йорк, свет гасят рано, в девять. Так уж заведено с того самого момента, как здесь поселились квакеры, то есть аж с тысяча шестьсот девяносто пятого года.

И в этот ненастный октябрьский вечер все окна были потушены, и только одно, крошечное оконце в маленькой кухоньке бодро сияло наперекор всей улице, уже погрузившейся в темноту. Здесь жила весьма почтенная леди, Сара Хейнс, в компании с огромным серым котом и крошечной желтой канарейкой. Каждый вечер она накрывала клетку с Дики и усаживалась в кресло-качалку возле уютной маленькой печурки, а Молти растягивался на ковре и заводил свою песенку. Эти одинокие вечера, пока весь Перчес спит, она посвящала чтению Библии, что днем сделать ну никак не удавалось. Ведь весь поселок ее хорошо знал, всем доставляло удовольствие зайти к ней и поболтать о том о сем.

«Я увидел, как наш традиционный процесс принятия решений начал постепенно искажаться»

Происходящие в Британском Годовом Собрании события поднимают важные вопросы о процессе принятия решений. Неужели мы позабыли наш отличительный квакерский подход? Размышляет Рекс Эмблер.

Некоторые происходящие события в Годовом Собрании побуждают меня задуматься над переменами в нашей модели принятия решений. Показал ли себя старый квакерский метод излишне громоздким и медлительным? Неужели у нас не получается идти в ногу с современным миром? Нужно ли нам упорядочить наши процессы взаимодействия?

Перечисленные вопросы возникли после двух прецедентов, произошедших в течение последних двух лет, и другие Друзья о них осведомлены и, возможно, даже пару раз обсудили.

«Плоды уединения», современное издание книги Уильяма Пенна

Российская империя. 1790 год. 15 лет назад было подавлено восстание Пугачева. В России пышным цветом расцветает фактическое рабство. Людей, как скот, массово продают, иногда с разделением семей, наказывают кнутом по одной лишь прихоти владельца. Народ поголовно безграмотен. Наиболее просвещенная часть общества, дворяне, активно выступают против любых попыток ограничить крепостное право, даже не воспринимая его как социальное зло. Церковь сама только 25 лет назад перестала быть крупнейшим крепостником. Но в этой атмосфере мало-помалу происходят какие-то позитивные процессы. Уже 35 лет, как существует Московский Университет. Отдельные просветители по своей инициативе создают училища, начинают издавать книги и журналы.

Одним из самых ярких подвижников российского просвещения является журналист и издатель Николай Иванович Новиков. Если до начала его деятельности во всей Москве было всего две книжные лавки, то во многом благодаря ему их количество возросло до двадцати. Он создает несколько журналов, в том числе детских и научных. Своей издательской деятельностью он стремится создать достаточно обильный и легко доступный запас полезного и занимательного чтения для широкого круга читателей. Это был его путь борьбы против крепостного права, неправосудия, взяточничества и других пороков своего времени. Его просветительская деятельность, оказывающая значительное влияние на развитие российского гражданского общества, пугает власти, и в итоге Екатерина II подписывает указ о тюремном заключении Новикова на 15 лет, без суда. Из книжных лавок было изъято и сожжено свыше 300 изданий, напечатанных в типографиях Новикова.

«Ибо, где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них»

The Presence in the Midst

Джаннет Скотт читает главу из Евангелия от Матфея

Стихи из Евангелия от Матфея наглядно описывают, как воскресший Христос бытует внутри и вместе с церковью (хотя слово экклесия лучше перевести как «собор», или «собрание»). Мы можем прочесть об этом в начале и конце Евангелия. В 1:23 Матфей цитирует Исайю: «и нарекут имя Ему Еммануил, что значит: с нами Бог». В последнем стихе, 28:20, говорится: «и се, Я с вами во все дни до скончания века».

Присутствие Христа описано в главе 18, поднимающей темы жизни внутри сообщества. В ней есть стих, где постулируется бытование Христа посреди собрания верующих, даже в самом малочисленном. Принято считать, что собрание в стихе касается в первую очередь поклонения, и Друзья не исключение.

Ганс Альбрехт и квакерское свидетельство в нацистской Германии

Георг Гросс "Христос в противогазе"

В апрельском номере журнала Friends Journal от 2003 года Мэри Миллс опубликовала статью «Немецкие квакеры и суд над Георгом Гроссом», которая стала введением к переводу показаний, данных клерком Германского Годового собрания Гансом Альбрехтом в 1930 году. Показания Альбрехта легли в основу оправдательного приговора для художника-экспрессиониста Георга Гросса, которого обвиняли в богохульстве. Мэри Миллс работает над переводом книги духовных текстов Ганса Альбрехта и рассказывает о его вкладе в работу квакерской школы в Эрде.

Первые абзацы показаний (см. прим. 1) Альбрехта по делу Гросса представляют собой четко сформулированную и яркую демонстрацию универсалистского ядра квакерской веры и практики.

Ганс Альбрехт заинтересовался квакерством в 1920 году, когда его младшая дочь Этта стала получателем «еды от квакеров» (2). В 1927 году он присоединился к Обществу Друзей и спустя некоторое время стал клерком Германского Годового собрания. В этой должности Альбрехт пробыл до 1947 года.

Мы добились закрытия распределительного центра для детей!

Закрыт распределительный центр для детей мигрантов

Последние несовершеннолетние мигранты покинули «распределительный центр» в городе Хомстед, штат Флорида. Американский комитет Друзей на службе обществу (АКДСО – квакерская организация, отстаивающая права иммигрантов и беженцев на протяжении более 100 лет) совместно с другими организациями вел кампанию во Флориде и по всей стране с целью остановить деятельность пенитенциарного центра и положить конец практике задержания детей-мигрантов.

«Мы очень рады тому, что наше сообщество помогло детям выйти из места заключения, которое травмировало их, наносило как моральный, так и физический вред, – сказала Мариана Мартинес, член АКДСО и житель Хомстеда. – Нам пора изменить свое отношение к этой проблеме, а также делать инвестиции в рабочие места, которые в большей степени способствуют устойчивости и благосостоянию».