Квакеры не крестят водой. А должны?

Квакеры не крестят водой. А должны?

Думаю, многих из нас погружали в воду в момент христианской церемонии, которая является демонстрацией веры, намерением следовать за Иисусом, приобщением к христианской общине.

И это интересно, потому что по квакерской традиции к водному крещению прибегают довольно редко. На протяжении большей части христианской истории – и, безусловно, в 1650-х годах, во времена ранних квакеров в Англии – водное крещение использовалось как своего рода оружие. Поддерживаемые правительством церкви утверждали, что для спасения необходимо окропить человека водой – обычно в младенческом возрасте. Если вас не окропили, вы не в правильных отношениях с Богом. Это была игра властей, способ усилить могущество иерархов государственной церкви. Ранние квакеры понимали это так.

Квакеры были уникальны в том, что полностью отказались от водного крещения. В Англии и на европейском континенте было много действительно радикальных движений, которые находились в непрерывных жестоких спорах о том, когда и как следует практиковать крещение. Я имею в виду, что из-за этого убивали людей! Но практически никто не отказался от водного крещения полностью.

Когда вероучение вероучением не является

Размышления о выражении «то, что от Бога в каждом»

«То, что от Бога в каждом», – эту фразу Джорджа Фокса квакеры цитируют в те моменты, когда их спрашивают об их вере. А нас спрашивают. Многие из нас живут в той культуре, где религия приравнена к вере или убеждениям, и под верой понимается преданность или доверие, согласие с определенными идеями.

Однако квакерству не подходит такое определение религии. Квакерский пастор Филип Галли в предисловии к книге «Следуя квакерским путем» ставит перед собой вопрос: чем же является квакерство – образом жизни или религией?

Объяснение квакерского богослужения

объяснение квакерского богослужения

В рамках работы Комитета по обновлению книги дисциплины [Британского годового собрания] мы экспериментировали, пробуя разные подходы к тому, что называется «голосом книги» – пояснительному тексту, который предваряет каждую главу.

Мы уже определились с некоторыми приоритетами – сделать язык понятным и доступным, предполагая, что читатели еще не знакомы с квакерской практикой. Мы ищем способы записать объяснение того, что делают квакеры и почему мы делаем это так, при этом признавая широкое разнообразие религиозного языка и понятий в Британском годовом собрании.

Работа комитета еще продолжается, текст еще не согласован, но я представляю мою собственную экспериментальную попытку из нашего последнего упражнения – подготовки краткого введения к главе о квакерском богослужении (за которым, по моему мнению, последует широкий спектр отрывков, отражающих опыт разных Друзей).

Свидетельство квакеров в пользу мира (1967)

Чувства американских Друзей (квакеров) в связи с событиями во Вьетнаме были выражены в заявлении, принятом на ежегодном заседании в Филадельфии в марте 1967 г. В этом заявлении говорится: «Мы знаем, что более половины гигантского бюджета США направлено на войну и ее подготовку. Мы вовлечены в аморальную и противоречащую Конституции войну в Азии, в то время как миллионы людей в некоторых местах земного шара умирают от истощения. В этой ужасной критической обстановке свидетельство Друзей (квакеров) в пользу мира является более чем когда-либо подходящим и своевременным. Как граждане демократии, мы частично ответственны за рост милитаризма в вашем правительстве и за пренебрежение к сохранению мира. Мы понимаем, что в атомный век недостаточно, чтобы отдельные люди жили в мире; наша христианская вера требует от каждого человека его активного отрицательного отношения к войне и активного участия в деле защиты мира как в нашей стране, так и между всеми народами, теперь и всегда, пока не исчезнет угроза войны».

Вред желания быть приятными

вред

Квакеры – приятные люди. Такими нас знают. Мы улыбаемся тем, мимо кого проходим на улице. Мы убираем за собой. Мы говорим «пожалуйста» и «спасибо» тем, кто убирает наши столы или несет наш багаж. Мы повторно используем бумагу и другие вещи. Мы даем чаевые.

Но у приятных отношений есть ограничения и ловушки, которые мы на свой страх и риск игнорируем. Я смею утверждать, что наша приятность в некотором смысле причиняет ущерб Религиозному обществу Друзей: она отвлекает нас от некоторых видов деятельности, которые могли бы быть нам полезны, и определенным образом наносит реальный вред. Многие Друзья отмечают, что наши собрания становятся серыми, ссыхаются и теряют жизненную силу. Умение контролировать свою приятность могло бы помочь в изменении этой тенденции.

Что люди действительно хотят от церкви и квакерского собрания

Что люди хотят от церкви

Я всей душой люблю квакерство и не хочу, чтобы оно исчезло, но количество североамериканских квакеров неуклонно снижается в течение трех десятилетий. Согласно статистическим данным Всемирного консультативного комитета Друзей количество квакеров в США и Канаде с середины XX века незначительно росло, достигнув в 1987 году 139200 членов. Последняя перепись квакеров в 2017 году показала 81392 Друга в США и Канаде, что означает снижение численности на 40 процентов. В отчете, опубликованном Эрлемской школой религии в 2005 году, был сделан такой вывод: «Если подобная тенденция к снижению численности членов Общества останется прежней, американские квакеры исчезнут в конце XXI века».

Мы могли бы обратить вспять тенденцию снижения, но это, вероятно, потребует изучения опыта других церквей. Хорошим инструментом в таком деле является обзор «Открой себя церкви»; это чрезвычайно большое исследование, в котором приняло участие более 2000 церквей и 500000 прихожан.

Квакеры и вооруженное насилие

вооруженное насилие

Мой племянник, Дэниэл Бэрден, был убит в той школе в классе для первоклашек. Скорее всего этой информации будет достаточно. Приведенный выше разговор с пастором Мэттом Креббином произошел шесть лет спустя, в рамках моего «неустанного взаимодействия» по нахождению эффективных способов донести необходимость перемен в отношении вооруженного насилия в нашей стране. Будучи квакером уже более 40 лет, основу вопроса я освоил довольно быстро. Я пытаюсь видеть «то что от Бога в каждом», исходя из этого так легко вывести остальные традиционные квакерские ценности: отказ от любого насилия, уважение каждого человека, даже тех, с кем я категорически не согласен и чьи действия я могу расценить как противоположность всему хорошему.

Я решил встретиться с Креббином, так как он является главой Межрелигиозного совета Ньютона и пастором в Конгрегационалисткой церкви этого города. Я хотел понять, смогут ли эти организации стать проводниками перемен в других городах (не говоря уже об национальном уровне), смогут ли они призвать людей требовать изменений и голосовать за них. Шесть лет назад – и я абсолютно забыл об этой детали – пастор Креббин открыл двери прихода для моей нескольких других семей, чтобы мы могли пережить нашу скорбь вместе и поддержать друг друга после похорон Дэниэла. Тот период для меня словно в тумане, однако я точно помню, что мы не просили о помощи: они пришли к нам и попросили принять их братское гостеприимство. Мы договорились, еда была подготовлена, и прихожане с особым вниманием и чуткостью приглашали поделиться с ними болью утраты. Осознав, что я встречаюсь с человеком, так по-доброму поступившим с нами, я горячо его отблагодарил. Я чуть не заплакал, что нередко со мной происходит, когда я вспоминаю события тех дней.

Новое общество в оболочке старого. Взгляд одного квакера

В декабре 2019 года у нас в Британии прошли всеобщие выборы, и многих разочаровал и даже напугал их результат. Лично во мне присутствуют два разных чувства: с одной стороны я была разочарована результатами, но с другой – не удивлена. Более того, я не ощутила особого уныния. Может быть это так потому, что я безразличный и эгоистичный человек, которому все равно? Хотелось бы думать, что нет.

Я полна восхищения, видя, что множество британских квакеров очень усердно занимались предвыборной агитационной работой, и я чувствую их боль из-за случившегося результата. Многие из них признавали, что различные аспекты манифеста лейбористской партии действительно перекликаются с нашими свидетельствами. В частности, мне об этом говорил один из Друзей моего местного собрания. Манифест лейбористов содержал обещание улучшить жизнь самым уязвимым членам нашего общества. Но, похоже, этот проблеск надежды, угас.

Улисс. Обзор книги Джеймса Джойса

Улисс. Библиотекарь Листер

Многие Друзья и не подозревают, что Джеймс Джойс включил в свой роман «Улисс» квакера – библиотекаря Листера. В период, когда Религиозное общество Друзей выходит из своего бесцветного застоя, «Улисс» напоминает нам, что Друзья осуществляют культурное присутствие вне рамок протокола, собраний и социальных отношений. Тем не менее, я призываю Друзей читать «Улисса» не ради пользы, а как жесткое и честное исследование нашего внутреннего мира.

«Улисс» – это литературная гора Синай: неприступная, грозящая уничтожением всем, кто пытается достичь вершин. «Улисс» низвергает классическую литературную героическую традицию и вместо этого превращает главного героя в недотепу, полного противоречий, отговорок, полетов безудержной фантазии. Леопольд Блум, главный герой, это спагетти из слов, интерпретация которых зависит от поворотов мыслительной вилки читателя. Разве мы не закручиваем слова, пока они не станут легко управляемым мячом? Является ли наш метод предпочтительным для первоначального разрезания каждого эпизода на более мелкие кусочки, чтобы уменьшить объем слов?

Реабилитация людей с зависимостями. Взгляд Друзей

реабилитация

«Да будем мы готовы помогать и принимать помощь, вместе радоваться дарам жизни, поддерживать друг друга во время испытаний». – «Вера и практика» Годового собрания Новой Англии, 1985

По информации Центра по контролю и профилактике заболеваний в 2017 году в США 70 000 человек умерло от передозировки наркотиками. 192 человека в день. И я задумалась: как мы, Друзья, можем поддерживать реабилитацию наркозависимых и восстановление их личности? В чем нуждаются проходящие реабилитацию? Я начала расспрашивать Друзей об их опыте. Я поговорила с людьми, преодолевшими алкогольную и наркотическую зависимость, а также переедание. Они делились со мной откровенно и ярко. Один из Друзей открыто заявил: «Я с большой готовностью расскажу тебе о своем восстановлении, каким бы труднопостижимым оно ни показалось». Хочу поблагодарить каждого, кто поделился со мной своими историями. А также публичных Друзей, служителей и старейшин, поделившихся своими размышлениями на тему реабилитации. Я общалась с Друзьями разных сексуальных ориентаций, возрастов, из разных годовых собраний. Однако я не опрашивала Друзей другого цвета кожи: мой круг друзей и учителей сформирован белой привилегией.

«Рождество Иисуса Христа было так» (Мф. 1:18)

рождество

Мы часто слышим истории о рождении Иисуса, а ведь они были написаны задолго до того, как христиане стали праздновать Рождество. Сейчас многие забыли об их первоначальном предназначении, которое куда глубже простых «рождественских историй».

Евангелие от Матфея начинается с предыстории, предвосхищающей отвержение Иисуса правителями его собственного народа. При этом Матфей преследовал особую цель. Евангелист писал для Церкви, открытой для евреев и язычников. Ему было необходимо продемонстрировать, что Иисус был воплощением чаяний иудейской традиции и что важно для этой традиции учитывать вклад язычников.

Апостол тремя способами вписывает фигуру Иисуса в традицию.

Простое государство

государство как ночной сторож

Свидетельство простоты находится в основе убеждений Друзей. Мы стараемся жить без дополнительного усложнения личного быта, деловых и общественных отношений. Друзья стремятся к минимализму, веря, что только простая жизнь может быть прожита искренне. Почему же такое количество Друзей поддерживает постоянное расширение государства? Хотя большинство из нас выступает за ограничение американского вмешательства в зарубежные дела, Друзья не демонстрируют такого же интереса к ограничению государственной власти в своей собственной стране. Откуда такая непоследовательность? К тому же почему мы ищем простой жизни, но не желаем этого для остального общества?

Большинство Друзей убеждены в том, что государственный аппарат может выступить лучшим инструментом для построения общества в соответствии с квакерскими ценностями. Они не верят в возможность достижения равенства, мира, общности и служения без государства. Грустно признавать, но, кажется, большинство Друзей сомневаются в способности людей к добровольному принятию этих ценностей. Как мы можем проповедовать, что в каждом есть нечто от Бога, и одновременно демонстрировать низкий уровень доверия к окружающим? Почему мы убеждены в необходимости обратиться к силе государства для принуждения наших соседей? Неужели в нас так мала уверенность в способности людей убеждать друг друга, что мы не верим в преобразующую силу свидетельства, служения и Внутреннего Света, и нам приходится полагаться на угрозы применения государственного насилия для изменения мира? А если так, какой же мир мы с вами создадим, если он требует приложения насильственной властной структуры?

Сплетни и Друзья

сплетни

Паркер Палмер пишет: «Сообщество возникает тогда, когда – используя лексикон Друзей – нечто от Бога в вас отзывается на нечто от Бога во мне». Это состояние легко нарисовать в своем воображении. Но что мы можем делать, чтобы укреплять сообщество? Сообщество рождается с присутствием Святого Духа благодаря свидетельствам людей. Тем не менее, наши сообщества не идеальны. Время от времени люди в них сплетничают. Хотя, не исключено, что в некоторых случаях сплетни – это послание от Духа, однако чаще всего они существуют сами по себе, а не благодаря Духу.

Они разделяют людей и ослабляют наши отношения, которые являются жизненно важными для процветания сообщества. В результате сплетен распространяются слухи – иногда мелкие, и часто необоснованные. Но у существования сплетен есть значимая причина. Сплетни подпитываются разного рода желаниями. Кто-то хочет их осуществления и чувствует свою вовлеченность. Кто-то может получать удовольствие от сбора информации о других. Кто-то желает унизить другого. Кто-то может ошибочно полагать, что два человека становятся ближе, когда делятся приватной информацией других людей. Квакеры не лишены подобных пороков.

Кэролайн Стивен. Информация для Википедии

Кэролайн Стивен

Кэролайн Стивен (1834–1909), британский филантроп, писала о квакерстве. Тетя Вирджинии Вульф.

В 1860-х годах Кэролайн Стивен занялась благотворительностью, и после обсуждения своих планов с Флоренс Найтингейл в 1871 году опубликовала «Служение бедным». Она также начала обсуждать вопросы веры с Робертом Вером Фоксом. Кэролайн Стивен решила стать квакером и покинула евангельское христианство своих родителей. Она ухаживала за своей матерью, пока та не скончалась, и тогда же вместе со своей кузиной Сарой Стивен Кэролайн стала соучредителем Столичной ассоциации поддержки молодых служанок (на роль учредителей притязают и другие). В 1877 году она организовала дом для проживания женщин в Челси (Лондон).

В 1879 году она присоединилась к квакерам и стала убежденным сторонником их взглядов. В 1890 году она опубликовала «Твердыни квакерства», где изложила свою точку зрения. Даже 100 лет спустя после публикации книга считается «квакерской классикой».

Мирные церкви. Информация для Википедии

Мирные церкви – это христианские церкви, группы или общины, выступающие с позиций христианского пацифизма или библейского непротивления. Термин «исторические мирные церкви» относится только к конкретным трем церковным группам из числа пацифистских церквей: Церкви Братьев, Религиозному обществу Друзей (квакеров) и меннонитам, включая амишей, меннонитов старого порядка и консервативных меннонитов. Он используется со времен первой конференции мирных церквей, прошедшей в 1935 году в Канзасе (США). Определение «мирные церкви» иногда трактуется расширенно; при этом к ним относят еще христадельфиан (с 1863 года) и другие группы, которые не участвовали в конференции «исторических церквей мира» 1935 года. Мирные церкви согласны с тем, что Иисус выступал за ненасилие. Вопрос о том, может ли иметь оправдание использование физической силы для самообороны или при защите других людей, остается открытым. Многие верующие стоят на строгой моральной позиции непротивления перед лицом насилия. Тем не менее, эти церкви, как правило, сходятся во мнении, что насилие со стороны государств и их правительств противоречит христианской этике.

Фармингтон, Друзья и Пророчества: Размышления о роли современных пророков среди квакеров

Джордж Фокс, признанный многими основателем Религиозного Общества Друзей, при зарождении своего движения пытался реализовать довольно определенную цель. По мнению квакерского автора Льюса Бенсона “миссия Фокса заключалась в возвращении пророчества в центр церковной жизни”. Хотя многие могут сходу назвать активных пророков, действующих в Обществе Друзей сегодня, сложно утверждать о центральной роли пророчества в повседневной жизни этого религиозного сообщества. Если Бенсон и прав в отношении намерений Фокса, то как совместить изначальную цель с реальностью сегодняшнего дня?

Приходится признать – совместить будет практически невозможно. Определенные аспекты ранних Друзей нельзя перенести в современный контекст. При этом пророчество таковым не является. Другие христианские общины продолжают придерживаться пророчества в разных формах, и большинство современных Друзей скорее всего склонны к таким же практикам. Основная проблематика связана с центральной ролью пророчества. Для скольких квакеров пророчество находится в центре каждодневной жизни?

Квакерское собрание как бунт

восстание бунт

Дорогая редакция!

Моя 16-летняя дочь начала ходить на собрания квакеров. Мы атеисты и воспитывали наших детей атеистами, и я чувствую (хотя понимаю, что это несправедливо) личное неприятие ее поведения. Очевидно, что я не могу помешать ей ходить туда, но могу ли я выразить свое неудовольствие таким образом, что, как я знаю, наверно покажется ей чрезмерной реакцией? И да, я понимаю, что все дети должны как-то проявлять свой бунтарский дух.

Эдвард Грабб. Информация для Википедии

Эдвард Грабб

Эдвард Грабб (19 октября 1854 – 23 января 1939) был влиятельным английским квакером. Будучи одним из лидеров движения, известного как Квакерский Ренессанс, в конце XIX века внес значительный вклад в возрождение в Религиозном обществе Друзей идей пацифизма и интереса к социальным вопросам. Также был автором ряда гимнов, в том числе «Наш Бог, к Которому мы обращаемся». Впоследствии сыграл ведущую роль в создании организации «Без призыва», которая во время Первой мировой войны объединяла и поддерживала британских сознательных отказчиков.

Эдвард Грабб родился в Садбери, графство Саффолк, получил образование в школе Бутхэм, Йорк, учился в Университете Лидса и Лондонском университете. Свою карьеру начал учителем в школе Бутхэм, квакерское пансионе для мальчиков. Впоследствии он продолжил преподавать в ряде других школ, в том числе квакерских. В 1876 он получил степень бакалавра. В 1877 году женился на Эмме Хорснейл, за которой ухаживал семь лет.

Зависимость от легких денег

зависимость

«Друзья, к чему бы вы ни пристрастились, с этим придет Искуситель. Когда он может беспокоить вас, тогда он получает власть над вами, и тогда вы пропали».

Джордж Фокс (Послание 10, 1652)

Я служу тюремным капелланом в американских тюрьмах и часто общаюсь с женщинами-заключенными, которые готовятся вернуться в общество. «Я никогда больше не хочу в тюрьму. Мне здесь страшно», – так сказала Николь в конце своего четырехлетнего срока заключения. Она лишилась родительских прав и даже права общаться со своими четырьмя детьми. Я спросила, не боится ли она повторения того, что было с ней в прошлом. «Да, – ответила она, – но я боюсь не возврата к наркотикам и алкоголю. Я их употребляла до того, как меня посадили. С ними, мне кажется, я смогу справиться. То, к чему я действительно сильно привыкла – это легкие деньги, острые ощущения от легких денег».

Сложная идея личной простоты

простота

Если когда-либо и было время серьезно рассмотреть свидетельство простоты Друзей, то сейчас самое тому время. Изменения в технологиях и модернизация привнесли в наши цифровые будни невероятное количество средств информации, персоналий и международных событий. Новые гаджеты усложняют те вещи, которые, как мы думали, были нам совсем понятны, например, телевизоры и телефоны. Ежедневно открываются новые каналы для общения и развлечений, загромождая нашу жизнь чем-то новым, о чем мы и не предполагали, и не думали, что нам этого не хватает.

Всё это может заставлять нас вечно брести в гору.

Но как современные квакеры могут привнести простоту в сложности жизнь двадцать первого века? Будет ли ли разумным перестать слушать и читать новости? Будет ли вежливым с нашей стороны игнорировать электронную почту или не отвечать на телефонные звонки? Можно ли вообще отстраниться от шума нашей культуры?

Квакеры и основной религиозный вопрос

Квакерство известно как наименее доктринальное из всех религиозных движений, возникших в христианстве.

Безмолвные размышления стали отличительной чертой квакерских собраний с 1652 года, когда у Джорджа Фокса, независимого проповедника, на вершине холма в английском Озерном крае случилось видение, которое убедило его, что многие люди будут придерживаться веры в свободной форме. Он верил, что все люди имеют в себе Бога и могут испытать божественное присутствие без посредничества священнослужителей. Благодаря участию в программах по всему миру и несмотря на численность, не превышающую 500 000 человек, квакеры завоевали уважение из-за готовности искать истину там, где результат таких поисков не может быть заранее предрешен.

В развивающихся странах, особенно в Африке и Латинской Америке, квакеры стали больше похожи на другие христианские конфессии: с пасторами и установленными службами. Но в Британии, в сердце движения, и в других странах северного полушария оно все более открыто задается основным религиозным вопросом: существует ли Бог.